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大約一年前,我和老公曾想帶兩個小寶經歴一個陽光與海灘的假期。布吉去得太多了,而且到處都遇到香港人。心想,一定要搞搞新意思,去個全新的地方。那時候,從泰國官方旅遊網站上看見喀比(Krabi)這個地方,發現原來Krabi和布吉很近,而且如果我們要出外島玩的話,從Krabi去與從布吉去一樣方便,但價錢卻便宜很多。此外,Krabi沒有布吉那麽商業化,是個很有熱帶色彩的寧靜小鎮。就這樣,我們決定去Krabi玩,而那次旅行,讓我們結識了在Krabi Sofitel酒店工作的香港人,Lanix。Lanix這位女孩,在我心目中留下了很深的印象。第一次遇見她,我在想,哪有港女會這麽够勇氣隻身來到泰國Krabi工作呢?據我所知,Krabi根本就沒有其他任何香港人居住和工作,所以Lanix可算是那兒唯一一個香港女孩。可能大家都是「有個勇字在心口」的同類人,所以特別臭味相投,非常好傾。她見我們家四口來到,更為我們免費upgrade房間,非常好客,我們亦因此保持了聯絡。一年後,我們一家旅居泰國曼谷,他鄉遇故知,我們就更多交往了。

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最特別的是她竟然告訴我們她要結婚了!更意外的是,她要嫁給泰國人呢!她先生原來是當地的一位artist-musician,浪漫情史不便透露太多,只想說,有才華的男人,確實是吸引的!我們一知道這個好消息,都替她高興,亦為可以被邀請參加她的婚宴而感到非常的興奮和榮幸。

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由於婚宴在Krabi舉行,我們特別預訂了機票和酒店,並專為兩個兒子請了一天事假,利用星期五六日這三天,自製long weekend到Krabi去!不少人認為讀書比什麽都重要,但我則認為,凡事有例外,有些「一生人一次的大事」,應該靈活點處理,例如這次的好友結婚,是人生大事,是她的大日子,如果沒有親身去祝福她,就沒有下一次機會了。我們也希望籍此讓孩子明白,在我們身邊的好友、親人比讀書、測驗更有價值,更為寶貴。 

由於行程短暫,我們只匆匆收拾了幾套衣服便上機去。當然,為了隆重其事,我也特別為Michael 和Jason準備了「花仔戰衣」,希望給好友一個驚喜,也間接告訴Michael 和Jason他們將要到一個很特別的場合,而這種盛會是需要悉心裝扮出席。由於大仔曾做過數次花仔,所以有綽號「花仔米高」之稱的大仔,對於婚宴場合的禮儀非常清楚。細仔就不同了!身穿禮服,卻「超人上身」,大打功夫,令周圍的Auntie及Uncle都笑得合不攏口。

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這種泰式婚宴,我們一家也是第一次參加,由於在場有不少達官貴人,又有千多位嘉賓到場慶祝,主人家亦在此預備得很周到,有live band奏樂,也有不同嘉賓獻唱。和港式婚宴不同的是它開席的時間,在泰國,請帖中列出的開席時間就是真正的開席時間,永遠不會是港式「七時恭候,八時入席,九時都未開席」。也們大概於六時左右開席,八時完結。而且餸菜不是一道道呈上,而是一次過數款一起呈上。此外,由於我們全家食素,主人家特別為我們預備了多款美味素菜,非常感恩!

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在這個充滿喜樂的場合中,小朋友就玩得最高興了。小孩子的世界是無界限的,雖然素未謀面,他們也可以不用熱身,不用破冰,便手拖手一起玩。我們成人眼中擔心的語言障礙,在他們的世界根本就不存在。這像這次,Michael 和Jason便和花女Sunshine,一名精通德、泰、英文的奧地利、泰國混血兒玩到癲!離別之際,還十分依依不捨呢!

 

在此,再次感激Lanix的邀請,並祝您倆婚姻美滿,幸福滿溢!

標籤: 喀比 曼谷
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來曼谷這個不夜城,又想要一個陽光與沙灘的假期,如何才可以兩者兼得?還是玩city life就要放棄陽光與沙灘的假期?其實,既然買了張機票飛來曼谷,不妨坐一程車到曼谷附近的沙灘玩,這樣就可以一舉兩得了!

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繼上次兩公婆帶著兩個跳跳紮無時停的小寶寶成功乘了一個多小時來到Amphawa Floating Market後,膽子變大一個多小時來到Amphawa Floating Market後,膽子變大了,所以決定再下一城,到距離曼谷約三小時車程的華欣(Hua Hin)。華欣長久以來一直是泰國皇室閒時度假避暑的勝地,早年會去華欣的遊客,幾乎全都是以本地泰國人為主。近這幾年,隨著越來越多的五星級酒店和resort的增加,也因此吸引了很多外國遊客前往華欣度假。這裡的resort,很多房間都有pool access,方便住客可以從房間直接跳進泳池,遊完水也不用經過大堂,直接走進房間沖身就可以,私隱度很高。

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這次我們入住的酒店是一間非常kids-family的酒店,除了有kids’ club外,泳池也有分小朋友池和大人池。小朋友那邊的泳池,高度只有0.6米,連我三歲多的細仔Jason也可以雙腳站在泳池內玩,很安全。勇敢貪玩的大仔則愛上那兒的water slide,滑完一次又一次,不亦樂乎!

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有了小朋友後,在選擇酒店住宿時會多了考慮,例如酒店有沒有babysitting托兒服務呢?有沒有baby cot嬰兒床供應?而有kids’ club簡直就是bonus。因為他們可以在那兒和其他國籍小朋友玩和互動,對他們來說,也大大增加了這次旅行的經歷和色彩。不少香港父母也不敢在外地使用酒店的托兒服務,但在我的經驗來看,這是一個非常好的服務,例如,我和老公想去潛水和打golf,若沒有babysitter幫我們照顧兩個小朋友,就沒有辦法享受潛水和打高爾夫球的樂趣。做得酒店的babysitter通常都有一定的經驗,他們很懂得和小朋友玩和照顧小朋友。我記得第一次用babysitting服務,心裡也有些緊張,玩得趕頭趕命!回來後,問Michael:「你們在爸媽不在時去了哪兒啊?」,Michael很高興的地說:「我們去了Kids’ Club玩,那兒有波波池、有玩具車…」。至於小Jason已經乖乖的睡午覺,babysitter還告訴我們他們已洗了澡,換了衣服,吃了snacks。我們只是去了三個小時,她竟然已把一切都做好!換了是我,也未必有這麽高效率!忘了說,babysittting服務只是每小時200baht,即港元50,絶對值得花。自從那次經驗後,我明白到原來不只大人要有自己的私人空間,原來小朋友也喜歡有自己的空間,玩他們喜歡的小朋友玩意!當然,托兒服務如非必要的話,我都盡量不會使用,而且每次也不建議長時間,以我為例,通常每次最多三小時,而每次旅行最多只會用上一次托兒服務,這樣才不會失去一家人去旅行的意義!

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這次在華欣,雖然也是陽光和海灘的假期,但與我以往在布吉及喀比的感覺完全不同。華欣對我來說,還有一種小鎮風情,雖然有夜巿,也有水上活動,但絶對不像芭提雅般商業化。在這裡,你可以靜靜看著大海、喝口green smoothie、看書等。若嫌華欣還不夠安靜,可以乘坐半小時車到Cha Am (七岩),那兒也有長灘,但比華欣更寧靜。細看下,你更會發現不少西方長者已定居這兒,並住在這的condo,閒時就到pub飲酒和其他移居的同鄉閒談。世界有時就是這麽奇妙,香港人移民大多選擇歐美,但歐美人士卻鍾情東南亞的泰國,要來這兒退休定居!

標籤: 曼谷
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都三十幾歲人,還要由零開始學一種全新的語言,真的不是一件容易的事情!但一早講過要倒空自己,重新做個小孩,學習新的事物,所以,你猜對了:「我要學泰文」!

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我和太太是暢銷書《Slant:屎爛英語系列》的作者,分享我們在學生時代如何輕鬆學英文及其外國文化,但keyword是「學生時代」,現在都差不多是個中坑了,還要重新學記字母串生字?!

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我報讀的那個泰文班是introduction中的introduction,即基礎入門101。一走進教室,約有二十個學生,當中有65%歐洲人(法國、西班牙、德國、芬蘭、荷蘭、英國…),也有10%美洲人(美國和秘魯),10%非洲人(喀麥隆、加吶),還有15%亞洲人(日本、韓國和馬來西亞)。中國人就一個都沒有,香港人就只有我一人。老師是泰國人,但英語講得非常好,雖然大家來自五湖四海,共通的語言都是用英語。

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問題是我的母語是廣東話,但要用英語來學泰文,其實真的隔了幾層。就如人民幣找換美元,再由美元找換泰銖,絶對是打了幾個折!

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學習新的語言,老師最常用的方法是把我們兩個pair up,然後各自練習。我的partner是個由秘魯來曼谷工作的女士,當我對著那些用英文拼出來的泰語會話時,實在忍不住笑了出來,我連忙向我的秘魯partner道歉,說我其實不知道自己在講什麽。她本來非常認真的跟我練習,聽了我的confession後,也大笑了出來,然後細聲跟我說:「same here」。

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的同學有著很多平常我在香港很少機會可以遇見的人,例如一位是韓國職業高爾夫球手,專來泰國的高球場特訓,又有在曼谷大學教書的美籍lecturer,更有來泰國過退休生活的英國人…當然也有一定比數來申請education visa的backpackers,他們透過申請這種education visa,就可以由本來逗留60天的簽證,變成可以長期逗留一年,然後就每年跟泰國的入境處續期,再延長合法逗留在泰國的時間。我認識一位澳洲人,就是用了education visa,今年已是第八年在泰國生活了。

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坦白說,我自己也是這類人,由於我的兩個兒子早就獲得泰國領事館的education visa(因為他們在這裡讀國際學校),而我老婆就是兩個孩子的媽媽,所以也獲得non-immigrant (O) Visa,所以他們全都擁有長期居留泰國的簽證,但我就只是60日的tourist visa,所以要辦理education visa才可以「一家團聚」。

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第二個我要學泰文的理由是我兩個兒子正在讀「中英泰」的國際學校,名符其實的「三文三語」,他倆也有不少泰文功課,所以如果他倆在做泰文功課時有什麽困難,就是我出手相助的時機!不過,到現在為止,我兩個兒子吸收泰文速度遠比我高,似是他們在幫我多過我在幫他們!

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我身邊有不少朋友知道我這個中坑在學泰文後,都覺得我有很好的終生學習態度,又說我「做到老、學到老」,紛紛向我表示欽敬。Sorry,我其實不是那麽偉大,我學泰文原因100%是出於實際居留權,所以想向大家講一句周星馳在《鹿鼎記》的對白:「唔該唔好時時對住我欽敬!」

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夏之原鄉巡禮

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清晨醒來,沒有疲憊。啜飲一杯吾拉魯滋順口的咖啡,耳邊響起泰武國小排灣孩童清亮的樂音,彷彿走回如歐洲小鎮的禮納理、莊嚴卻浪漫的萬金教堂、清風拂過五溝水的湧泉水圳…

旅行,不一定是收穫。旅行是種想法,如同打水漂兒掠出漣漪,激起內心深處的自我對話聲音,明白旅行是豐富人生元素,這是我愛旅行的原因。

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再啜一口咖啡…召喚貓頭鷹的劉育宗老師「嗚~嗚!」的鳴叫怎就迴盪出來了,那是種提醒..記得地球是萬物共存的生態環境;一口口有嚼勁的秀豐生態農場麵包,讓人吃出品出最簡單的堅持,是最難卻最健康的生活方式;排灣美女貝文甜美的歌聲和孩子們的鼓聲,在守護的古道邊繼續吟唱,等待有緣人相遇達仁,就像安朔溪裡竹編漁網等待有緣魚兒游來…

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短短的三天,原本應該是南臺灣炙人的艷陽,因為蓮花攪局換成剪剪清風,讓我們看到透亮的南部風景,我突然有種「暖風燻得遊人醉」的微醺感!還好這是杯咖啡,所以今晨沒有宿醉,只有甜蜜的回憶!

感謝大家對圓柏的信任,更感謝圓柏對哲瑋大羅和鄭明典氣象分析的信任,所以我們有無畏風雨的旅行。今日北台灣風雨交加,真令人不適應!我好想要出門去甩加掛身上的三天肥油ㄚ~~~,就讓我們一起繼續努力地練好身體,相約明年初的「浸水營+阿塱壹」之行,再次謝謝大家!!

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對於年年都心癢要來泰國兩次的我,這兒的生活,實在不難適應,生活節奏慢,大部份人都略懂英語,香港用慣的日常用品,這兒也有售賣,所以這次名正言順來住一年,實在太合我心意,不用每年引頸以待悠長假期,而每次也只可玩五六天,根本就一點也不過癮。

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很多在暑假期間來泰國玩的朋友都不了解為什麽泰國曼谷街上插上這麽多泰國國旗和藍色旗?是不是有什麽慶典舉行?其實,藍色旗代表著泰后Queen Siriki。泰國的母親節並非和世界其他國家相同,在五月第二個星期日慶祝,泰國人反而會在八月慶祝母親節。泰國的母親節其實就是泰后生日,因此,整個七八月泰國曼谷的街上藍旗飄揚。而聖誕期間,藍旗會被代表泰皇的黃旗取代。對,十二月五日正是泰皇生日,他們亦將這天定為泰國父親節,慶祝泰皇生日之餘也感謝家中父親的養育之恩。

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我在泰國的伯娘,由於不知道自己出生的真正日期,她的子女就幫她定了8月12日,也就是泰后生日,即泰國母親節當日,慶祝媽媽生日的同時又可同時慶祝母親節,一舉兩得!這次,我們剛好在泰國,當然也有被邀請出席。

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那天早上,我的親戚Lookyee(即伯娘的孫子)和他太太Tom(對!她有一個男孩子名子的nickname)便開車來接我們一家去見伯娘。起初,我還以為是去伯娘家和她慶祝生日,心裡也覺得奇怪為何一大早就出發,難道他們慶祝生日是由早上十時多至晚上的嗎?還是他們喜歡一大早就唱生日歌及切生日蛋糕?上了車,才知道我們並非去伯娘家,而是去曼谷Old Town的一座廟宇去見她。曼谷的Old Town其實就是Siam 和 Grand Palace(大皇宮)附近的位置,是第一代曼谷華人所住的地方。第二代曼谷華人已遷離那裡,搬去環境較舒適,附近有大型Department Store的地方居住。至於像Lookyee這些第三代曼谷華人就喜歡住離巿中心較遠的New Town Bangna,喜歡那裡的居住環境和會所設施較新較完善。

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根據他們的傳統,在慶祝伯娘生日那天,他們會四代同堂走到一間廟宇去聽僧侶祈福。在泰國,不少廟宇也設有一些private rooms,讓信眾預訂一個早上或下午聽經。聽了個多小時頌經後,僧侶們會灑水祝福我們每一位來賓。之後,Lookyee帶頭為每位僧侶送上一些禮包,因為每位出家的僧侶都沒有收入,所以日常用品,甚至是食物,也是靠信眾捐贈的。這些禮品包有大有小,有豪華有簡樸,而且在各大超巿有售,方便信眾購買。

當我和老公以為我們是全場唯一不明白僧侶在說什麽的人時,Lookyee就靜靜的告訴我,其實他也是一點都聽不明白,因為僧侶所說的並不是泰文,而是古印度文Sanskrit!儀式結束後,僧侶會與信眾一起用膳,但會較信眾先離席。我們吃飽後就當然唱生日歌和吃生日蛋糕,及向伯娘祝賀啦!這次的family gathering對於我來說有著特別的意義,老實講,未旅居泰國前,我可能只是一個每年來一兩次的疏遠親戚,但就算是這樣,這次我們一家要來旅居,他們義不容辭地載我們去看房子,帶我們去當地人才會去的商場買日月品,幫我們打點兩個孩子入學,又和我們分享他們的地方智慧。 

如果我並不是我爸爸的女兒,這一切一切,可能就不會發生。記得爸爸還在世的時候,曾經告訴過媽媽,他原來也希望跟爺爺和大伯一起來泰國生活,或許這次旅居曼谷,正好幫我完成了爸爸的心願吧!

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