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你們知道在城巿居住的曼谷人(Bangkokians)最渴望在哪裡過退休生活呢?當我一心以為曼谷人和歐美、以及香港人一樣,喜歡泰國布吉的陽光與海灘的退休生活時,討厭天氣熱的泰國人(是的,他們不止討厭炎熱的氣候,簡直是厭倦了熱天!這也難怪他們,因為泰國實在是一年三百六十五日也如此酷熱),一致揀選氣候較涼爽的清邁和清萊為最佳退休的城巿!此外,據Lookyee和Tom說,他們身邊不少生活富裕的朋友也開始搜購位於清邁和清萊的”holiday home”(渡假屋),雖然他們稱之為”holiday home”即他們假日時去短住的家,但實情是他們已把這間「渡假屋」當作他們退休後入住的「安享晚年」屋。

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在清萊買一間全新2800尺的獨立屋,內有私家游泳池,五房三廁都只不過是150萬港元。同類型的Villa,若要在清邁購買就會貴20-30%不等。視乎位置是否近清邁巿中心(即清邁機場附近的位置)。

單單看價錢,我的不少香港朋友已兩眼發光,覺得用這個價錢就可擁有一間獨立屋,實在好「抵」!不過泰國的地其實只屬泰國人。外國人在泰國買屋其實不太「著數」,因為地權始終屬於發展商。只要政府一聲收地重建,所置的房子就會化為烏有。當中的risk並不是所有外國人也願意承擔的。

曼谷人鍾情清邁、清萊除了因為氣候較涼快外,也十分享往泰北人的慢活文化。此外,泰北的高山和郊外風景宜人,不少厭倦了石屎森林生活的曼谷人都非常渴望和大自然re-conncet, 重新接軌。聽Tom說,不少曼谷人在大公司工作到某一個年紀,儲了一些錢,就會突然辭職一個人來到清邁、清萊生活。Lookyee的其中一住舊同事就是一個好例子。一天決定離職後,就一個人去了清萊附近的Phrae當樂手。以往從事銷售的他總是穿得四四正正,官仔骨骨,但離開職場的他,道然留長了頭髮,穿著牛記笠記四處去彈結他賣藝維生,雖然他沒有比以往賺到更多錢,但根據Tom說,他的眼神是發出光芒的,他的笑容是從心而發的。活著,著能隨心所欲,為著夢想而進發,誰人會發呆發悶發愁呢?不止Tom,我和老婆也替Lookyee這位舊同事感到非常的欣喜!

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其實清邁和清萊很相似,大家都有很漂亮的高山和田園景色。不過,清萊還未被大量開發,所以還是比較純樸,生活指數相當低。此外,泰國不少藝術家也鍾情清萊這個地方。清萊最有名的Wat Rong Khun(白廟),就是泰國著名的當代藝術家”Chalermchai Kositpipat”興建的。這間廟宇和一般金璧輝煌的泰國廟宇非常的不同。全個建築物均是白色的,因此被稱為「白廟」。這廟宇在泰國人心目中有一個特別的位置,似是當代反傳統的藝術作品多於一間廟宇。由於清萊藝術文化氣息非常濃厚,因此,吸引了全國不少藝術家也往清萊的藝術村聚居。喜歡藝術的朋友不要錯過清萊的「黑屋」 (The Black House/Baan Dam)。這間「黑屋」和「白廟」相映成趣,風格截然不同。黑屋是由泰國著名的藝術家Thawan Duchanee所興建。此屋並非廟宇,內裡珍藏Thawan自己的所畫和雕刻的藝術品。去年Thawan剛去世,其作品的巿場價值更躍升數倍。

最後,不少修行者也喜歡到清萊學習有關Yoga、 冥想、和靈氣的課程。住在清萊定必可以與來自世界各地的同好者交流心得,豐富人生經驗和閱歷。

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實不相瞞!「我畏高!」每當我站在那些高樓大廈的觀景台時,真的會「腳仔軟」!不過,我早就說過要重新做個小孩,放下舊有的價值和觀念(包括畏高),所以我決定要突破自己的comfort zone,一嚐坐在雙人小型飛機的滋味。

時間:半年前我已經決定了要試玩這新玩意。

價錢:我決定了後,就立即過數給那小型飛機公司,把自己立於毫無後退的路上,逼自己「上梁山」。

地點:在泰國的布吉島一個小型飛機場(Phuket Air Park)。

人物:試飛的有我和老婆,另外當天接待我們的公司業務經理Ms. Able Wanamakok,及我們的機師Captain Pat James。

當天下午一時,我們在約定的時間在小型機場見面,Able走過來用英語問我們:「You guys come from Hong Kong?」我們點頭,還來不及答她時,她已經立即轉channel到流利的廣東話:「太好了,我都是香港人!」這話一出,我原來在腦海準備好的30秒英語介紹自己和家人的對白,立即被打散了!

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之前半年,我跟Able在email聯絡時一直都以為她是個懂流利英語的泰國人,幸好,我老婆聽到Able說她是香港人時,我老婆立即也轉了「鄉下話」跟Able交談。

接著Able介紹我們認識當日的機師Captain Pat。他是一位住在泰國布吉很多年的”farang”(泰文老外的意思),是一位六十多歲的美國人。我們簽好了文件後,Able就帶我們到飛機庫,看看我們今天的飛行工具:Gyrocopter。

Gyrocopter是一半直升機,一半飛機的混合體,由德國設計,獲得red-dot design award的最新型飛行器。根據Captain Pat說,這Gyrocopter是一款很容易掌握控制的飛機。老實說,這鮮黃色的Gyrocopter的真身,比我在想像中的還要細小,它的大小其實跟一輛私人房車差不多大。我不禁自問:「這真的可以飛上天嗎?」

Captain Pat 跳入機上坐在架駛座,然後專心地做他的pre-flight check 時,Able就問我們誰想先飛。等一等,這來得比我想像中快,我真的需要一點點時間來做些心理準備,所以當我口快大聲說:「Ladies First!」

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我老婆真是「大無畏」!她得悉我讓她先飛時,就開開心心的跳上機,Captain Pat向她Briefing幾句後,便加大引擎油門,這隻黃色的Gyrocopter就在跑道上向前衝數十秒就已升空了!我在地上向老婆揮手,她已很快變得像一隻小蒼蠅般的大小,然後消失在我的視線範圍。

「時間過得真係快」,30分鐘的trial flight完成了,我看見Gyrocopter準備降落,先是在天空中轉了個左彎,然後一個右彎,整個過程只有約兩分鐘,就安全降落到地面。我立即跑向飛機,只是我老婆「四萬咁口」,超級開心,還大聲叫我:「快點試試,真好玩!」

正當我以為Captain Pat 會把Gyrocopter駛向停機坪再讓我上機,但原來是我要立即在跑道上跳上機,工作人員為我扣好安全帶後,Captian Pat就「踏油」去了,總之我還未來得及回神時,我已發現自己已在藍天白雲碧海之間傲翔了!

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當我上了Gyrocopter才驚發現原來是沒有安裝機門的,我把手伸出機外,嘩!真的很大風。我用intercom問Captain Pat 為何沒有機門,他笑說:「如果有什麼緊急狀況,我可以快些跳出飛機外!」他的風趣幽默真的使我輕鬆下來。然後我再問他為何要拆掉機門,他這次很認真的答我:「因為可以涼爽些!」哈哈,我真的不知Captain Pat是有講真還是說笑,不過在半空中又真的很涼快!

我時常問我自己:「when was the last time you do something for the first time? 」今次這個Gyrocopter的經驗絶對是全新又刺激!最重要的是我開始克服了畏高。好!今次飛完布吉by the air 之後,下個目標應該是Bungy Jump或Sky Diving了!

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不少人認識我是因為我是位英文教師,寫教英文書籍的作者,卻不知道我也是香薰治療師。研究香薰治療(Aromatherapy)大大話話已有廿年之多。還記得當年在香港,The Body Shop算得上是推行香薰治療的表表者,認識到這門學問也是因為店內宣傳單張。那時候因為快要公開考試,自己因壓力變得容易頭痛。知道用薰衣草(Lavender)的精華油原來可以減壓舒緩頭痛後,我就買了一支來試試!誰不知,我只在太陽穴輕輕塗上一點稀釋了的薰衣草精華油,整個人也感到輕鬆了,頭痛也舒緩了!真神奇!自此之後,我對香薰治療和其他自然療法產生了極大興趣。

事實上,在大自然裡,所有的動物就算病了也只會靜靜地躺在草地上休息,喝河邊的水,或吃一點草藥。對!不少動物天生知道那些植物可以令他們減輕不適的。用了Aromatherapy二十多年了,始終覺得天然草本的東西對人類和大自然是最好。

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來到曼谷,其中一件最令我興奮的事就是可以盡情購買我一直想找的香薰精華油(essential oil)。因為泰國是一個農業社會,而且氣候適宜,所以可以生產大量有療效的花草,並將它們提煉成精華油。亦因為這樣,就算買的是有機的精華油,價錢也比香港便宜一點。最開心的是,在這裡,你可以找到一些這兒才有的精華油,如荷花、雞蛋花、蓮花和蘭花等。它們的味道清新宜人,又帶點甜美,的確是聞一聞,舒筋活絡,索一索,重拾初戀感覺!

除了香味清新宜人外,這些以花提煉的精華油也各有療效的。例如蘭花就被譽為”perfect plant” for skin,它可以幫皮膚保濕,亦可以減輕幼紋,因為蘭花有不少物質如calcium, magnesium, zinc,而且它的抗氧化功能更是一流!

至於蓮花,它除了可以治療頭痛外,對皮膚病和肌肉酸痛也有一定療效。古印度人甚至用它去醫頭髮減少的問題。

荷花精華油於古埃及是最貴重的油。荷花有助修行者進行冥想和禪修,亦能平衡身心,重拾well-being。

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至於我最愛的雞蛋花,它不但因其療癒功效而被古印度人認定為”Tree of Life”(生命之樹),更能立即舒緩壓力,有助洗滌身心靈,讓人感到寧靜和平。

一直以來也很想在家中添置一個香薰療癒遊戲間。Yes, there should be no “work”, but true enjoyment in what we do for the benefit of others and ourselves. 現在,終於夢想成真了!

不知為什麼,自從set好這個Aromatherapy Space後,就有不少朋友叫我幫他們調合適他們的香薰油。也有不少人告訴我他們塗了後,濕疹轉好了、皮膚白了、雀斑淡了,是的,大自然的一花一草就是有這種神奇功效!

作為一個Aromatherapist,最高興和滿足莫過於自己調教的精華油可以幫到其他人以及令他們感受到Aromatherapy的奇妙!希望他們也會像我一樣,從此懂得選擇對自己身心靈有益的產品吧!

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之前提過,我們在租屋時,對我們現在租的這間屋特別鐘愛它的超高樓底和屋外的三棵蛋花樹。因為我老婆非常愛雞蛋花(泰語:Leelawaadee),所以我們在睇屋時,見到那些雞蛋花跌滿在花園的地上時,我和老婆二話不說就把這屋租下來。那時還只是六月,要八月才收到鎖匙,在那兩個月裡,我和老婆每天都想著一早起身就到花園拾雞蛋花,真是未入住,先興奮!

 

到了八月八日,收鎖匙的那天,我們來到了屋前的花園,真是被嚇呆了!那三棵豐盛的雞蛋花樹被業主斬掉了!老實說,我和老婆看見那只剩下樹幹又沒有葉,更沒有雞蛋花的雞蛋花樹時,真的幾乎暈倒!我們興奮了兩個月的美夢完全幻滅了!

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我們把低落的心情收起,很有禮貌地問業主,為何要把那些樹斬去,他給我們一個我完全沒有想過的答案。他說我們之前的租客是一個韓國家庭,他們己租了好幾年,但是他們可能來自大城巿,不習慣打理後花園,所以一直把花園荒廢,是零打理的狀態。所以當業主收屋時,他看到整個花園的草都死了,因為樹太大,把陽光擋了,所以寸草不生。業主也說,有些樹太大,已入侵了鄰居的「領域」,所以修剪了就一了百了。我和老婆見到那被斬了的雞蛋花和一大片的沙泥在後花園,真是欲哭無淚,但既然米已成炊,我們只好默默接受這殘局。

 

及後的幾天,我除了要忙settle down的事外,每個晚上都在google和youtube上找資料,看看如何可以盡快把後花園由一片泥濘,變成一片綠蔭的地方。那幾個晚上,我竟然學會了如何移植草皮,什麼草的品種適合在泰國曼谷的天氣,草皮的護理、樹苗的栽種等等。就連我自己也嚇了一跳,我竟然講得出在曼谷哪裡可以買到草皮和草的種子,什麼草最適合在什麼天氣生長,原來我是擁有「花王」的DNA!

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其後的三個星期,只要一有時間,我便到花園工作,而我老婆就負責在屋內的擺設。我們一裡一內,各自處理好自己的地盤,每天我都平均有一至兩小時在花園翻土和鬆土,我不是講笑,真的像農夫般把整個2000尺的後花園的土壤翻鬆,一下一下的用鏟翻起。最初幾天因為用力過度,搞到自己腰酸背痛,之後才懂得借力打力,活用槓桿原理,才可輕鬆完事。我以前炒期指,槓桿有接近15倍,但原來我精通金融工具上的槓桿,但力學的槓桿卻一竅不通!

 

翻鬆泥土後,就是移植草皮,我把草皮由花園生得比較茂密的地方移去較荒蕪的地方,然後每天下午約黃昏時間澆水(在youtbue學的!)日復一日,在一個月後,我竟然把花園變得綠草如茵!

 

至於那三棵雞蛋花樹,我也同樣在網上找資料,發現原來雞蛋花樹的生命力超強,就算你把一條雞蛋花樹的樹枝插在泥上,他也會自己生根生葉再開花!所以印度人叫雞蛋花樹為生命之樹,以示他特強的生命力!

現在那三棵雞蛋花樹已經由一條樹幹,漸漸重新長出新的樹葉,相信很快便會有所收成,長出美麗又清優香味的雞蛋花!

 

投資就像是打理一個後花園。很多人買股票或基金為收息,但有很多人為因素,會使你的計劃未必打響如意算盤。最重要的是千萬不要荒廢你的本金,一定要用心學習和研究,再加上勤力學以致用,必定可以慢慢把失去的「田地」贏返來!

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我十八歲就考到車牌,今年三十六歲的我,有一半的時間都有開車,最初當然是老豆的「錢七」,到十多年前,就買了自己的「錢七」,但來到曼谷,我就做了一個決定,就是不再開車,去踏單車,因為私家車對我來說是一大liability。

先講不開車的原因,曼谷出名traffic jam,我不想每天都在車中渡過我最productive的時間,所以送兩個仔返學放學的重任,就由校車代勞。其實金錢成本是差不多。如果在曼谷租一輛小型五人家庭房車(如Corolla 或Civil)都是10,000銖(即HKD 2,500)per month,當中牌費、Insurance、保養全包。停車場大多都免費或是極便宜,唯一的running cost就是油費。但我兩個仔的校車車費其實也是差不多10,000銖(即HKD 2,500)每月,等同我自己租車一樣,但又不用我自己接送及塞車,使我避開了返工放工這兩個繁忙時間,時間成本上我們節省了不少!再者,我兩個仔每天6:55am就上車,下午4:30pm才由校車送回來,當中我有九個半小時的自由時間,爽到震!我常笑說我兩個仔每天有9.5小時在外,他倆似返工多過返學。

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我所住的屋村,附近只有細士多和小型餐廳,如果要去買生果和餸菜,就必需到村外的街巿買。要去街巿,步行要二十分鐘,但我踏單車,就只是三四分鐘。每次我都是「吉」袋去,滿載而歸,把所有生果餸菜都放進我的背包裡,有時更要用上單車車頭的鐵藍載個榴槤回家(榴槤不能放上身嘛)。所有物品加埋有成十幾二十公斤,然後再踏單車回家。這根本就是weight training,幾乎每天我都是這樣,每次出入我都踏出一身大汗,但曼谷雖然熱,卻很乾爽,那涼風吹過來時,汗都自然乾了。每次回到家,把食物交給老婆時,都會面紅耳熱,血氣通輰。就是這樣每天的單車有氧健身,使我在曼谷短短的幾個月,就修身了約10磅。現在連腳部肌肉也結實了,肚子又細了。血氣通輰,使我以前的肩痛和腰痛都消失了。踏單車使我沒有籍口不做運動,是直接的增加我的健康回報。

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不過,你不要以為在曼谷踏單車很容易,其實絶大部份曼谷中產都是有車人士,所以我們是很少數返璞歸真踏單車的。所以我們也有其踏單車的難處,例如如果我們踏在汽車路上就會較危險,因為馬路上車很多,而且也有很多大巴士和貨車,他們很難看見我們這些細小的單車,有時他們突然切線,我們就立即閃避,也有時我們的速度比起其他車慢,其他車就會在我們左右爬頭。對!是左邊和右邊都爬頭!(香港只是是左邊爬頭的)所以時常都顧左望右。在馬路上踏單車,的確增加了我們的安全成本。

 

當然,我們也可以踏在行人路上,但其實曼谷的行人路是很爛的,崎嶇不平、有很多泥路和石路。有時我載著十多公斤的食物,再加上我自己的重量,在泥路和石路上奔馳,對我的單車也有很大的損害。我試過把車軚的氣泵實,使其氣壓變高,以為可以使我在不平的路上有較高的性能和靈活性,但卻因為車軚太硬,像是換了「硬避震」般的,行車時把我的車燈和單車椅都震壞了。最終我要放些軚氣,把車軚變回軟避震,才可以減少損壞,所以踏單車也有其維修成本。

 

但這也不是壞事,當我老婆的單車壞了,我可以(也有能力)把她的單車維修好,又可以為她增加一些安全舒適的單車設備,有時我為她的單車弄得一身黑色的潤滑油時,她會走過來送上情深一吻,還說我好Man!哈哈,這些都是priceless!

 

坦白說,每天跟你最愛的人一齊去買餸飯,當中要踏過馬路、石路和泥路,回家後血氣通輰,心情愉快,再沖個涼然後切個生果一齊分享……。這就是我所說單車經濟學中的「浪漫回報」!

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